Primera parada, Varanasi!

Arribem a Varanasi, una de les 7 ciutats sagrades i Uuaaaauuuuuuuf!!! Buuuuuuffff!!!! Ohhh my good!!!Si pensàvem que Kathmandú era caòtica, Varanasi ho és encara més. La primera impressió és brutal. Cotxes i més cotxes, tuk-tuks, gent, bicis, vaques, moltes vaques, gossos, cabres, tots per allà corrents junts entre clàxon, soroll, venedors que et persegueix, gent que et pregunta on vas i intenta establir conversa. Vaja, un caos. Agafem un tuk-tuk des de l’estació d’autobusos a l’hotel, quin perill! condueixen com bojos, sense cap norma evident imperant la llei del més fort.

DCIM101GOPRO

El tuk-tuk ve a ser un tricicle a motor que transporta gent fent de taxi. Com en tot hi ha diferents classes, amb carcassa o sense i amb conductors agosarats i de bojos completament. És una experiència totalment recomanable. Com vam llegir no recordem on, l’estabilitat d’un tuk-tuk és qüestió de fe.

DCIM101GOPRO
Tuk-Tuk in action!!

Varanasi és un dels centres de peregrinació més importants de tota Índia, i de tota la religió hinduista. Es creu que si al morir t’incineren i les cendres es tiren al riu Ganges s’acaba el cicle de reencarnacions i es pot descansar tranquil eternament. Per aquest motiu la ciutat, i sobretot a la zona dels ghats (les escales que hi ha al llarg d’una part del riu quan passa per Varanasi) s’hi apropen moltes persones d’arreu que estan esperant la seva hora. Per aquesta zona hi ha residències de moribunds que esperen la pau absoluta.

Que fer a Varanasi?

La vida al voltant del riu, els Ghats, és un dels punts amb més activitat de la ciutat amb persones banyant-se per purificar-se, rentar la roba, rentar el bestiar, fer les puja (les ofrenes), jugar a fer volar l’estel, a bolei ball, fer negocis o simplement passar l’estona. A nosaltres ens va encantar! Sobretot la passejada en barca pel Ganges, és espectacular.

En dos ghats, el Harishchandra i el Manikarnika (el més gran i important dels dos) es fan cremacions allí mateix, al costat de riu sobre una pila de fusta, vint-i-quatre hores sense descans. Vam veure fins a quatre cremacions a l’hora, amb cossos tapats i preparats a les escales per ser els següents. Molt impactant, la veritat. A la zona, evidentment, s’ha de mantenir el màxim de respecte, tant pel difunt com pels familiars, no fer fotos i no passar per allí el mig fent el guiri. Al costat d’un dels ghats hi ha un crematori elèctric, que es veu que és més barat que el de fusta.

El Dashashwamedh Ghat és el més gran i important de tots. Allà es concentra moltíssima gent fent ofrenes, descansant, menjant o intentant vendre un massatge o una afeitada als guiris. Al vespre, es fa una gran ofrena en forma d’espectacle pels que no entenem massa com va la cosa. Sota uns paraigües amb llumetes de colors uns homes fan balls amb foc i música. L’ambient és el més interessant, i sinó vols una tika hauràs d’esquivar els pintadors professionals.

img_20161211_160711DCIM101GOPRO

La vida pels carrers paral·lels als ghats també és brutal, amb una vidilla que no et deixa indiferent. Tant pot ser que et trobis de cop un temple i molta gent preparant-se per fer ofrenes descalça per allí (es fa difícil al veure-ho perquè al nostre pensament europeu li fa mania a vegades trepitjar certs carrers amb sabates esportives), creuar-te amb una vaca que et barra el pas o si no li has fet gràcia t’aparta amb el cap, contemplar totes les paradetes i botiguetes, veure com a vegades mil ulls et vigilen els passos (de moment aquí em observat que els indis són molt curiosos i poc discrets, miren directament i sense cap pressa), vigilar que no t’atropelli una moto o bici que intenta transitar sense esperar massa en un carreró d’un metre d’ample amb 6 vianants caminant, apartar-te quan una processió de persones porten cridant i alçat el seu difunt pels carrers cap als ghats, olorar l’ambient que és una barreja d’encens, fregit, fusta cremada, caques de vaca, pipis d’animals i humans i brutícia, això sí, molta brutícia.

DCIM101GOPRO

Per la zona vella i trobarem el Golden Temple o Vishwanath Temple, el més famós de Varanasi. Aquesta àrea està plena de soldats armats controlant la situació. A fora hi ha taquilles per deixar-hi totes les pertinències, com mòbils, càmeres, rellotge, roba que no portis posada, bossa i les sabates, per suposat. Solament hi poden entrar els hindús (oficialment), encara que es diu que la norma no es porta al peu de la lletra i hi vam veure entrar occidentals amb uns cistellets d’ofrena. A nosaltres ens van preguntar si érem de religió hinduista, i com que no teníem ganes de mentir no vam poder entrar.

Si es té més temps es pot anar a la zona universitària més gran del món, els temples Durgahund (dels micos) i Sankat Mochan Hanuman, és curiós però no imprescindible. Per entrar a la biblioteca has d’ensenyar el passaport, i et van controlant els moviments! Amb més temps es pot anar a l’altra banda del riu per veure el fort i el mercat, aquí ja no hi vam poder arribar.

img_20161210_101651

Com arribar a Varanasi?

Nosaltres vam arribar en bus directe des de Kathmandú, veure aquí, però si ja s’està a l’Índia el més normal és arribar en tren. Hi ha dues estacions, la de Varanasi City i la de Varanasi Junction.

On dormir?

La vida a Varanasi ronda al voltant del riu, així que millor estar-hi aprop oi? A la vora d’Assi Ghat està la zona més “tranquil·la”, nosaltres vam estar al Singh Guest House per 300rs nit i hi vam estar molt bé. Però si el que vols és estar al mogollón, la zona on has d’anar és aprop de Dashashwamedh Ghat, on gaudir del carrerons laberíntics de la ciutat vella. Ens vam estar mirant l’Elvis Guest House però n’hi ha molts més.

On menjar?

A la Singh Guest House vam menjar força bé i molt barat comparat amb Nepal. Al costat d’Assi Ghat vam trobar el Vegan&Raw, que no és barat per estar a l’Índia però per primer cop a Àsia vam poder menjar pa de veritat, hummus i uns tortel·linis amb tofu i bolets increïbles. Per la ciutat vella hi ha moltíssima oferta, moltes gh tenen restaurant a la terrassa on gaudir de la vidilla de Varanasi amb vistes al riu.

Despeses:

  • Entrades/turisme: passejada en barca 150rs hora.
  • Dormir: 300rs nit
  • Transport: tuk-tuk estació de bus a l’hotel 100rs, i de l’hotel a l’estació de tren 120rs.
  • Menjar: 75rs- 300rs/persona/àpat.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s