George Town i la illa de Penang

Entre pitos i flautes hem estat 10 dies en aquesta illa al nord-oest de Malàisia. Penang, que en malai es pronuncia “Pulau Pinang” i és denominada com “la Perla d’Orient”. Les seves dimensions són més grans del que semblen en el mapa i no destaca precisament per les seves platges, sinó que és la història, la cultura, l’art i el menjar, el que fan coneguda aquesta illa i sobretot George Town, la seva capital, una petita ciutat de només uns 740.000 habitants, nombrada Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO a l’any 2008, juntament amb Malacca, per la seva rellevància en el comerç marítim i la seva herència britànica present a les construccions colonials.

Art center Penang
Street Art of Penang

Penang va ser ocupada pels portuguesos al segle XVI, seguit pels pirates locals i gitanos de mar al segle XVII i pels britànics al segle XVIII fins la independència de Malàisia l’any 1957. Actualment a la illa de Penang hi ha una barreja cultural molt interessant, on xinesos, malais, indis i eurasiàtics conviuen en aparent harmonia.

George Town Mesjid
George Town Mesjid

I si hem pogut estar tants dies en aquesta zona és perquè ens hem estrenat en el món del WorkAway, Que vol dir Workaway? Doncs literalment “treballar a fora”, i portat a la pràctica és que treballes unes hores al negoci, casa o empresa d’algú a canvi d’allotjament i menjar. Nosaltres hem estat durant una setmana al Bouncy Food lamb una parella molt maca ajudant al restaurant i a la seva guest house, experiència molt interessant que recomanem 100%. Si vols saber com allargar el teu viatge pel món… t’hauràs d’esperar a que escriguem sobre consells i trucs que ens han anat bé.

Per rematar, hem pogut gaudir de la companyia d’un amic de la infància d’en Dídac, l’Eloi; que viu a Penang des de fa 4 anys i ja s’ha establert aquí amb la seva dona, la Michelle. Han estat uns guies i amfitrions ESPECTACULARS, ens han portat aquí i allà quan el temps ho ha permès, ens han ajudat en tot i més, hem pogut compartir bons moment, aprendre mil coses que fins ara no enteníem del país i ens hem fet un riures tots plegats, fins la propera macuuussss!!!

Retrobada amb l'Eloi

Que fer a Penang?

  • Descobrir George Town

La capital de Penang es troba situada al nord-est de la illa. Va ser fundada al 1786 pel capità Francis Light, un comerciant de la companyia britànica de les Indies orientals, com a base de la companyia dels estats malais, d’aquí el nom tant anglès d’aquesta ciutat asiàtica. Ell va fer construir el Fort Cornwallis a la cantonada nord-est de la ciutat, que nosaltres només vam visitar per fora. La ciutat, és Patrimoni Mundial de la Unesco pel seu paisatge urbà amb arquitectura típica de la era colonial.

L’art al carrer és destacat en aquesta ciutat, sobretot des de que a l’any 2012 s’encarregues a Ernest Zacharevic pel George Town Festival una serie de murals repartits per tota la ciutat (si, és el mateix autor que es troba pels carrers de Ipoh. Hi ha molts obres barrejant pintura i objectes i alguna foto tonta segur que cau, això si, tocarà fer una mica de cua. A tots els hotels i guesthouse hi ha free maps on hi ha la localització actualitzada de les obres locals. Sabem que no cal que diguem que ens ha encantat caminar per la ciutat i descobrir-la a base de grafits per tot arreu!

George Town també és la capital capital culinària de tot el país, així que s’ha de venir amb ganes de provar plats nous i assaborir aquesta gastronomia tan variada i deliciosa. Recomanem caminar pel centre de la ciutat i deixar-se guiar per tots els sentits per descobrir els plats que aquesta zona amaga, barrejant la gastronomia india, xina, malaia, tailandesa i de Penang. Vam provar, entre d’altres plats que no recordem els noms, un vegeterian Laksa, que és una sopa molt picant, amb noodles d’arròs gorditos, varies verdures i pinya!

Però nosaltres recordarem George Town en ple festival, ja que el dissabte que hi vam arribar estava la ciutat plena de gent i activitats repartides per tot el casc antic. Es celebrava el Festival George Town World Heritage, on hi havia diferents activitats culturals repartides pel centre, com espectacles musicals, per a nens petits, d’escriptura, entre d’altres. A més a més, al carrer Armènia estava ple de paradetes de menjar i beure, per provar i tastar delícies varies, això si, entre un mar de gent abundant.

DCIM100GOPRO

  • Visitar Penang Avatar Secret Garden

Situat molt a prop de George Town, el Secret Garden es troba situat a la zona on es pot menjar SeaFood fresc al costat del mar i per la nit es pot veure el seu jardí il·luminat, que té una semblança, en certa manera, a la selva de la pel·lícula dels Avatar que tan famosa va ser en el seu dia. És una visita bonica i gratuïta, on es passeja per un camí guiat durant uns 15 minuts ple de llumetes de colors de diferents formes, fent el paisatge màgic entre la vegetació i el soroll del mar de fons. Les llums estan obertes cada dia entre 8 pm i 11:45 pm, excepte el dia que no funcionen, que llavors hi hauràs de tornar un altre dia, ja que no hi ha previ avís.

  • Kek Lok Si Temple

És un dels temples budistes xinesos més importants del sud-est asiàtic, i la veritat és que no en tenim cap dubte després d’haver-lo vist, és enorme! Quan baixes de l’autobús ja el pots contemplar des de lluny, i és una meravella. Per arribar-hi a peu has de pujar forces escales per un carreró cobert ple de botiguetes de regals i coses varies on els botiguers no t’emprenyen gens, cosa que volem destacar! Hi ha varis espais per visitar, i tots gratuïts, excepte la pagoda, que per pujar-hi són 2RM per cap. Des de diferents punts es pot veure la ciutat sencera als teus peus i el mar de fons, degut a la seva localització, que és a dalt d’un turonet. És una visita que recomanem.

Com arribar-hi des de Ipoh

Per anar a Georgetown, capital de la illa de Penang, la millor opció és en autobús, ja que el tren et deixa a la península i després t’has de buscar un bus que et porti a l’illa on hi ha George Town, per això des de Ipoh vam decidir anar-hi amb bus directament. La parada a Ipoh és la Ipoh Lumut Bus Terminal i està molt aprop de l’estació de tren, nosaltres vam anar-hi caminant però un taxi no pot costar més de 5RM des del centre de Ipoh. Un cop a la parada de busos has de buscar quin públic bus et porta a l’estació gran d’autobusos,Terminal Bus Amanjaya, i el trajecte dura 30 minuts i val uns 2RM. Un cop a la Terminal Bus Amanjaya has de baixar a la planta de baix i comprar el bitllet cap a Penang, però millor demanar que et portin a Georgetown, o com a mínim a la illa. A nosaltres ens van deixar a l’estació de busos de Sungai Nibong, el trajecte dura 2 hores i val 20RM en un autobús molt còmode. Allí vam agafar un altre públic bus fins a l’estació central Komtar de Georgetown per 2 RM; oju si no porteu els 2RM exactes ja que el conductor no dona canvi! I d’allí caminat fins el centre són 10 minuts.

On Dormir a George Town, Penang

Kim Sun Hotel és una Home Stay on viu una família xinesa que es cuida de tu durant la teva estància. L’hotel està situat a la zona cèntrica de George Town, al carrer Leboh Cambell amb Leboh Cintra. Les habitacions són amples, netes i antigues, amb opció de lavabo privat o compartit i amb ventilador o aire condicionat, algunes tenen terrassa, tu tries. La nostra habitació va ser amb lavabo compartit i ventilador i ens va costar 50RM la nit, l’opció més econòmica que vam trobar ja que eren festes i estava tot a full. Ens va agradar molt aquest lloc així que repetirem si tornem.

On menjar

No destacarem cap lloc en concret, però com ja em dit, a Penang s’hi ha de venir amb gana, molta gana. A Georgetown l’oferta és enorme, variada, deliciosa i econòmica! Trobareu el barri indi on esmorzar rotis i tea tarick, un clàssic a Malàisia que adorem! I després teniu tot el dia per provar diferents plats tradicionals, xinesos, malais o nyonya, que és la cuina resultant de quan els xinesos van anar a treballar a casa dels malais i cuinaven barrejant aquestes dues cultures.

Despeses

  • Transport: Públic bus Ipoh- Terminal Bus Amanjaya, 2RM; Terminal Bus Amanjaya- Sungai Nibong Penang, 20RM; públic bus Sungai Nibong- terminal central Komtar de Georgetown, 2 RM.
  • Menjar: Plain roti 3RM, Vegeterian Laksa 7RM, Nasi Goreng 5RM.
  • Allotjament: 50RM habitació doble amb wc compartit.

One thought on “George Town i la illa de Penang

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s